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職業“隕石獵人”千里尋星20年

職業“隕石獵人”千里尋星20年

職業“隕石獵人”千里尋星20年

沃德家里專門有一個收藏室,收藏了從全球各地發現的隕石精品。

沃德家里專門有一個收藏室,收藏了從全球各地發現的隕石精品。

2012年,沃德從加州發現兩顆隕石,這兩顆約10克重的隕石價格超過1000美元。

2012年,沃德從加州發現兩顆隕石,這兩顆約10克重的隕石價格超過1000美元。

2007年9月,一顆巨大的隕石墜落在秘魯小鎮卡蘭卡斯,在地面上留下一個巨大的坑。沃德團隊曾來到這里尋找隕石。

2007年9月,一顆巨大的隕石墜落在秘魯小鎮卡蘭卡斯,在地面上留下一個巨大的坑。沃德團隊曾來到這里尋找隕石。

(神秘的地球uux.cn報道)據信息時報:美國亞利桑那州男子羅伯特·沃德是一名職業“隕石獵人”,過去20多年來一直在全球各地尋找“天外飛石”。沃德的搭檔麥克·法莫同樣來自美國,尋找隕石是他的主要收入來源。隕石獵人莫里茲·卡爾出身德國隕石買賣世家,父親是著名的寶石切割工。

有這樣一群特殊的冒險者,每當有火球墜落在遙遠的地方,他們就會聞風而動,他們入森林、穿沙漠、越荒灘,尋找從天而降的礦石,他們被稱為“隕石獵人”。美國男子羅伯特·沃德和搭檔麥克·法莫就是職業的“隕石獵人”,過去20多年來,他們一直在全球各地尋找不同尋常的“天外飛石”。

2007年9月15日的早晨,一顆炙熱的火球帶著火焰從天而降,砸在秘魯東南部與玻利維亞接壤小鎮卡蘭卡斯的一片荒野上,在地面留下一個15米寬、1.5深的大坑,周邊散落著大小不一的碎石。乍看之下,這里就像是被扔了一顆炸彈。

當地不少民眾都看到了天空中閃過的異常亮光,人們眾說紛紜,有的說是“不明飛行物”,有的說是“超人”。不僅是民眾感到疑惑,在當時,就連一些專家在了解更多細節前也不敢妄下斷言。像這么大的坑實在是太罕見了。

更令人恐慌的是,它墜地后釋放出難聞的氣體,數百人出現不同程度的健康問題,如偏頭痛、眩暈和嘔吐等。傳言蔓延,人們認為,這些從天而降的碎石是有毒的,有放射性的,致病的。

要確定這個不明物體究竟是何方神圣,唯一的方法是親赴現場、采樣、檢測。但在當時,卡蘭卡斯是一個偏僻的地方,只有極少數的人愿意跋山涉水來到這里,他們中,有些人是為了科學研究,有些人是受到發財夢的驅使。

追著不明飛行物而去

同一天,在大西洋的另一邊,美國男子麥克·法莫正穿過西班牙中部的一片橄欖園,仔細掃描著腳下的土地,似乎在尋找什么東西。突然,在遍地的橄欖中,他發現了一顆小石頭,深色的、粗糙的,他激動地沖過去,撿起來。它是一顆罕見的無球粒隕石,4個月前“來到”西班牙,法莫所在的橄欖園正是他計算出來的可能的隕石墜落地。

法莫的搭檔羅伯特·沃德拿過剛發現的隕石,迅速辨認出,這是輝長巖,與1923年降落巴西的隕石非常類似,價值應該不菲。

法莫和沃德能分辨各種隕石,因為他們都是專業的隕石獵人。這是一小撮特殊的冒險者,他們大部分以尋找“天外飛石”為生。法莫和沃德可謂隕石獵人中的老牌了,20多年來,兩人走遍阿根廷、印度、肯尼亞、摩洛哥……發現了成千上萬顆隕石。

當晚睡覺前,法莫看到了不明物體墜落卡蘭卡斯的報道,他叫上沃德,打開電腦,在隕石愛好者論壇里研究相關照片。平原上一個大坑,村民手里拿著各種黑色的巖石……法莫是個懷疑論者,他覺得這像是個騙局。隕石論壇里已傳出了各種理論,有說是間諜衛星,有說是火山爆發,也有的說只是個污水池。沃德則很堅定,他想直接去當地看看。當時,兩人還有一個搭檔:出身德國隕石買賣世家的隕石愛好者莫里茲·卡爾,卡爾的態度則左右搖擺。

尋找隕石,利益大,競爭也不小。對于這種公開見證的隕石墜落,隕石獵人往往聞風而動。當其時,一個法國父子隕石獵人組合、一個愛用直升機的俄羅斯團隊以及一個攜帶獵犬的俄勒岡組合已經放出了有意前往一探的風聲。法莫知道,必須迅速行動起來,于是,下定決心轉道秘魯。

驚人發現 震驚學界

9月底,沃德三人組終于來到了卡蘭卡斯。他們看到傳聞中的大坑被金屬網加木樁做的臨時欄桿圍了起來,旁邊只有一個守衛。法莫用西班牙語和守衛交談后,三人獲允許走進圍欄,人生中第一次站在了一個誕生不久的隕石坑旁邊。沃德看到了噴出層,蔓延的黏土和泥巴,霧化的流星,他馬上意識到:這絕對是真的流星,而非騙局。卡爾和法莫也很興奮。他們發現了一些隕石碎片,看到了流星劇烈燃燒造成的裸露在地表的礦脈,認出了這是一個球粒狀隕石的著陸。

他們知道,他們眼前所見絕對會震驚科學家。行星地質學家此前認為球粒隕石坑是不可能的,但事實就是,它出現在了卡蘭卡斯,這是有記錄以來第一個也可能是唯一一個。

沃德震驚了:“發現一顆幾天前還在太空的隕石的感覺,沒有任何金錢可以代替,無與倫比。”

沃德的動作也很快。他馬上就用金屬探測器在隕石坑邊緣探測起來,卡爾則在碎片區尋找。當地的村民也很樂意向外國人售賣他們此前發現的碎石,每塊的價格都很低。

后來,科學家證實,落在卡蘭卡斯的是一顆重約7~12噸的球粒狀隕石,它是有記錄以來墜落地球的最大的隕石之一。它來自大約1.1億英里外的小行星帶,以1600多攝氏度的溫度燃燒著向大氣層奔來。

在合法邊緣 險被扣押

法莫知道,秘魯當局并不禁止隕石收集,但通常來說,要怎樣合法地將隕石從一個國家帶走,是一個大問題,不處理妥當,就會被控以走私。

沃德將隕石視為全人類的禮物,是所有人的科學寶藏,但是,一旦人們把它撿起來,它就商業化了。所以,這是一個半合法或半非法的領域。有些國家對太空隕石有特別條例,但有些國家則沒有。

在也門,沃德和法莫一度被捕,判處非法采礦罪,在監獄里蹲了54天。三個外國人現身秘魯小村莊,引發了極大關注。沃德一行受到了問訊和監視,護照一度被沒收,還有執法人員凌晨敲門索要2000美元。由于憂心人身安全,他們第二天一早就離開,一路跌跌撞撞,最終安全進入玻利維亞境內。

但種種不順利,并沒有讓三人組停下尋找隕石的步伐。回國后,沃德將在卡蘭卡斯發現的少量隕石塊送到自然博物館進行分析,將其余的收進自己的收藏室。

性格迥異的搭檔 因為隕石走到一起

沃德和法莫是一對怪異的尋石搭檔。法莫熱情開放,有些話癆;沃德在亞利桑那州的農場長大,從小就會照料牛羊,性格保守,堅忍。法莫身材高壯,高188厘米,重227斤,衣著休閑,穿工裝褲、戴大帽子,步履不穩。沃德衣著講究,穿專業昂貴的探險裝備,或者珍珠扣法蘭絨襯衫搭配漂亮寬檐帽,皮帶、手槍皮套、靴子都是精心搭配過的。

沃德是一位老練的戶外愛好者,經常簡單背個背包,就在亞利桑那州沙漠待上幾周。在阿曼的沙漠,沃德曾試過一周都沒沖澡;但法莫卻無法忍受,他一天能用爽身粉“干洗”三次。法莫總是嘲笑沃德太有“男人味”,沃德也覺得法莫行頭太多不便攜。

兩人又是互補的。法莫會去亞利桑那州大學隕石研究中心做資料搜集,尋找加拿大一個未發現的隕石著陸的證據。沃德會建造鉆機,將3.35米長的金屬檢測器裝在收割機后面。正是靠著這個自制工具,兩人在加拿大亞伯達農場幾平方英里的土地里發現了價值100萬美元的橄欖隕石碎片。

法莫的堅韌不拔是出了名的,而沃德則自認非常幸運。本質上,他們都陶醉于尋找隕石。“這就是我的生活,”法莫補充,“不僅僅是隕石,而且還有財富。在我看來,它就是尋找寶藏。”

頻頻出沒惡劣環境

由于隕石通常降落在人跡罕至、環境惡劣的沙漠、叢林或者戈壁荒灘,沃德總是隨身帶著去沙漠或叢林需要的裝備。

相對而言,沙漠是目前全球除南極外收集隕石最多的地方,也是隕石獵人的天堂。那里通常人煙稀少、植被稀疏、視野開闊,且灰黃色沙土與隕石棕褐黑色形成明顯的對比,容易分辯。

在2007年西班牙橄欖園尋石之時,沃德二人已默契配合了一年,2006年他們組隊前往阿拉伯半島,在也門南部的佐法爾沙漠,發現一塊漂亮的月球高地長石角礫巖。

單調苦悶 回報驚人

尋找隕石,需要勇氣、耐心與專業性;需要提前做功課,忍受惡劣環境、枯燥無味與遍尋不獲。隕石獵人一直低著頭緊盯著腳下的土地,卻永遠也不知道接下來會看到什么,能做的只有盯著,緊盯著。法莫透露說,有一次他在戶外解手時發現了兩顆隕石!

但這個單調苦悶的工作,回報驚人。2006年,在阿曼時,法莫和沃德迷路、吵架。在各種不順之時,兩人駕駛的車油量告急,距離最近的基地卻還有100多英里距離,沃德下車放風,不經意間卻在地上瞄到一團塵土。所有此前經歷的不順都在一笑間過去,因為,他發現了是一顆39億年前形成的月球隕石,沃德推測,它很可能是地球上發現的第40顆月球隕石!

2012年,沃德在加州發現了兩顆隕石,每顆重約10克,價格超過1000美元。

他們有的出于興趣 有的更看重利益

對于隕石獵人,每一次尋石的神秘莫測與有利可圖都是不可抗拒的。法莫更看重其中的收益,尋找隕石是他的主要收入來源,在他而言,隕石就是罕見的商品。法莫在亞利桑那州一個山區小鎮長大。一次誤打誤撞,他參觀了著名的圖森寶石與礦物展。圖森寶石與礦物展是國際最重要的石頭收藏界盛會,每年,恐龍化石、寶石和各種礦石的愛好者和商人都會聚集到亞利桑那州圖森。法莫就是在這里,遇到了隕石獵人羅伯特·黑格,迷上了隕石投資和尋找隕石,從此改變了人生方向。

在成為隕石獵人之前,法莫過了很多年漫無目標的生活。他參過軍,在船上擔任西班牙語譯員,做過消防員,銷售員,還曾返回校園讀書。

尋找隕石要變現,不僅耗時長,還很不穩定。法莫和妻子美樂蒂在很長的一段時間里都過得頗拮據。直到法莫從摩洛哥帶回一塊月球隕石,這塊隕石賣出了7.9萬美元。法莫拿這筆錢做首付供了套房子,還買了輛車。從此,妻子美樂蒂再也沒對法莫的職業有過任何質疑。

而沃德身家富有,利益不是他尋石的主要動機,他有興趣,許多隕石都成為了他珍貴的收藏,鎖在他位于亞利桑那州牧場的陳列室里。他關心隕石學的發展,在芝加哥自然博物館擔任志愿研究員,還經常將自己發現的隕石捐獻給該博物館。他對隕石背后的宇宙充滿敬畏之心。“癡迷隕石,就像是一種精神召喚。”他說。

13歲時,沃德在亞利桑那州第一次看到了流星,他永遠都不會忘記那道劃破天際的紅線。自那時起,沃德就迷上了“天外飛石”。他去圖書館借書,20世紀初美國隕石收藏家哈維·尼寧格(世界上第一個職業研究隕石的人)的《尋找流星》一書,他借了十幾次,看了又看;只要一得閑,他就在灌木叢里尋找石頭;他還跟著父親參加各種寶石展、礦石展。

神秘而又珍貴的隕石

隕石的價格通常遠遠超過等重黃金,又由于大小、數量及來源的不同,分為不同等級和價格。隕石往往由他們的墜落地命名。收藏者們會問:“你有卡蘭卡斯(隕石)嗎?”或“我在找一塊古杰巴(隕石)。”由于在科學研究上的重要性,(墨西哥)阿連德隕石是罕見的種類。(俄羅斯)錫霍特-阿林(隕石)是收藏界的明星。有人認為(阿根廷)埃斯克爾(隕石)是橄欖隕鐵之王,它有著蜂巢一樣的結構,寶石一般耀眼的光芒,永不會暗淡。

隕石的來源有證書專門認定,但許多商家和收藏家都能用肉眼看出一顆珍品的來源。他們可以根據顏色、表面特征或內部構成,來判斷這顆隕石之美。

卡爾分析,乍看之下,可能不明顯,但隕石的內在之美就在那里,“等著你去發掘”。卡爾的父親是世界一流的寶石切割工,也是有名的隕石商人、收藏家。當父親剛開始收藏隕石時,看著一顆顆像是風化鵝卵石的石頭,卡爾覺得父親是不是瘋了。但當父親把它們切開,它們的美讓卡爾驚奇:“奔往地球的長途旅程給隕石帶來了累累傷痕,但在內里,它們是如此美妙。”

用硝酸沖洗隕鐵的表面,就會露出緊密鑲嵌的金屬版畫。打開隕石中最常見的球粒狀隕石,就會看見亮晶晶的星塵。一顆切割好的橄欖隕鐵優雅得像是鑲嵌了珠寶的皇家銀器。




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