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河南省欒川縣龍泉山數萬年前誰在那里生火

河南省欒川縣龍泉山數萬年前誰在那里生火

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河南省欒川縣龍泉山數萬年前誰在那里生火

(神秘的地球uux.cn報道)據中國科技網·科技日報(喬地):盆地、山脈、原始森林、成群的食草動物……每到鹿或牛遷徙、繁殖的季節,古人便追隨鹿群、牛群進行捕獵。收獲后,他們用打制的石片對獵物進行分割,之后進行烤制。享用完食物,他們將動物骨骼扔進洞內深處,便躺在洞口檐下或向陽空地上休憩……考古學家為我們“還原”了三四萬年前古人類的生活場景。

他們做如上“還原”的依據,是在河南省欒川縣龍泉山遺址持續近十年發掘,發現的2.3萬余件出土文物,尤其是其中的1處灰燼和4處火塘。3月1日揭曉的“2018年河南省五大考古新發現”,龍泉山遺址因此名列其中。

曾被當作“恐龍遺址”保護

伏牛山重巒疊嶂,位于伏牛山腹地的欒川縣至今仍然戴著“國家級貧困縣”的帽子。但是,它卻是考古資源的寶庫,接連發現的恐龍和中國罕見的早期智人和直立人(猿人),不止一次地向世人昭示人類文明的曙光。

欒川縣城關鎮西北方向的龍泉山,現在已經被建成龍泉山公園。沿著公園西大門北側一條小路,向山上走50多米,視線的左前方便出現了一個洞穴。走近看了,洞口北側,立著一塊石碑,上書“恐龍遺址”四字。

欒川縣文物管理所所長龐海嬌告訴記者,在上世紀七八十年代,附近村民曾在此處發現不少化石,大家稱這些化石為“龍骨”。洛陽市文物工作隊隊長周立的老家,就在龍泉山附近。他至今清楚記得70年代和小伙伴們一起到洞里“探秘”的情景。可惜,由于80年代的一次炸山崩石,炸毀了洞穴的中間部分,更多的“龍骨”也露了出來。周立介紹,那次事件后,縣文管所在洞口立起一塊石碑,作為“恐龍遺址”給保護了起來。

文物普查,“真實身份”被發現

讓“恐龍遺址”身份發生變化的,是第三次全國文物普查。2008年,欒川縣文管所對全縣境內的文物遺跡進行調查。文管所黨支部書記李作獻牽頭進行的龍泉洞調查,發現了不少化石和石器,而且發現該洞穴為檐廈式結構,坐西朝東,光線很好,清晨溫暖,午后涼爽,離水源很近,既能捕獲獵物,又可防猛獸傷害,非常符合古人類對生存環境的要求。其時,欒川縣已經發現了蝙蝠洞等十余處舊石器時代遺址。李作獻和龐海嬌等人便大膽猜想,這很可能也是一個古人類遺址。于是,他們便邀請洛陽市文物考古工作隊周立和北京師范大學副教授杜水生到欒川,對龍泉山遺址的“真實身份”再做認定。

2010年1月,兩位專家實地調查發現,洞穴中部被破壞,洞口僅保存了一部分,坍塌的角礫石下有約5厘米的灰燼層,洞穴中的堆積最厚處約40-50厘米。根據現場勘察情況和發現的部分動物化石、石器等,周立和杜水生一致認為,該遺址屬舊石器時代晚期(晚更新世晚期)古人類洞穴遺址。

在2011年試掘發現1000多件化石、石器的基礎上,從2014年1月開始,洛陽市文物考古研究院聯合欒川縣文管所開始對龍泉洞遺址進行持續性地發掘。

驚現“品”字型火塘

負責此次現場考古發掘的洛陽市文物考古研究院館員顧雪軍告訴科技日報記者,在搬開洞口南側的兩塊大石頭后,他們首先發現了大量的燒石、燒骨,還發現有一層灰燼,在灰燼周圍發現大量石英碎屑。根據這些遺物及跡象,他們推斷這里應當是古人類在洞穴內的主要活動區域之一。

大概是2015年下半年,他們發掘到離洞頂上部測量控制點約4米深度的時候發現有用石頭塊圍成的圓形遺跡現象,這是他們發現的第一處用火遺跡。后來又接連發現了三處。他們初步判斷這可能是古人類的用火遺跡。

從武漢大學畢業的顧雪軍率領著8人考古發掘小組,像“過篩子”一樣,在洞口處偏南20平方米范圍內,竟然發掘出了石制品、動物化石、骨器等標本2.3萬余件。他說:“舊石器時代遺址非常珍貴,發掘需要更細致、更慢。”就在這20平方米范圍內,他們每年只能做15厘米左右的發掘深度。四年下來,這20平方米內有多少顆沙粒,他都能數得清。尤其是2018年上半年發現最后一處火塘,做得更加小心翼翼。“那一年只發掘了12.5厘米。”顧雪軍告訴科技日報記者。

科技日報記者在現場看到,這4處火塘都呈不規則的橢圓形,最小的直徑約40厘米,大的有六七十厘米不等。其中3個火塘間距1米左右,呈“品”字型,另外1個在下方,相距高度約20厘米。

顧雪軍說,“品”字型排列的火塘,在以往的考古發掘中是沒有的。更為奇特的是,每個火塘周圍都用石塊圍著。

2017年,來自北京大學、中國社會科學院考古研究所、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所等單位的十來位考古界頂尖專家,應邀到現場進行了查看和研判,認為與北京周口店、鄭州李家溝遺址相比,龍泉洞遺址并不是用火最早的。云南江川棠箐舊石器遺址用火的歷史甚至可以追溯到一百萬年以前。但是那些遺址的用火痕跡只能看到一攤灰燼,龍泉洞遺址結構清晰的火塘,在同時期考古發掘中十分罕見。為復原舊石器時代人類活動面貌提供了充分依據。

這樣的火塘有利于保護火種

顧雪軍說,他們曾進行過實驗,在采用“品”字型搭出的火塘里,明火熄滅一段時間后,仍能被重新引燃。并且,可以用石塊控制火焰燃燒的程度和范圍。“這說明距今約3萬至4萬年前的古人類已經掌握了用火技巧,具備了生火、用火的能力。”

顧雪軍告訴科技日報記者,他們主要是依據以下方面來認定那里是古人類用火遺跡的:一是結構清晰的火塘;二是灰燼痕跡;三是大量用火燒過的骨頭等動物化石;第四,也是更主要的成分化驗。目前已委托專業的檢驗機構把樣本取走。“化驗結果出來時,將能更加證明這個判斷。”顧雪軍堅信。

資料表明,早在四五十萬年前,猿人已經開始用火御寒、取暖、熟食了。最初是通過采集天然火種和“鉆木取火”來獲得火種的,但這兩種途徑都受到自然條件的制約。后來開始嘗試保存火種。挖一個洞,并不斷放進樹枝等可燃物。但是,這樣總需有人看護,也需不斷尋覓可以燃燒的東西。

而龍泉洞用火的技巧表明,他們已經學會了把沒有燒盡的火炭用灰燼掩埋起來,使火炭在低氧狀態下緩慢燃燒。需要用火的時候,再把火炭扒出來使用。這已經類似于新石器時代仰韶文化階段用“灶坑法”取火用火了。顧雪軍說,這一時期正好是現代人的起源時期。

為東亞和我國現代人類起源提供了直接證據

世界古人類學研究,有兩大熱門課題,一個是人類起源,一個是現代人類起源。對于現代人類起源,國際學術界一直存在兩種觀點,一是“非洲起源說”,二是“多地區進化說”。持第二種觀點的學者認為,中國現代人是在自己的土地上一步步進化來的。而要證實這一觀點,需要距今10萬年到3萬年的考古資料。但該時段的考古資料,此前十分缺乏。北京師范大學副教授杜水生說:“令人振奮的是,龍泉山遺址正好處于這一階段。”他堅信,隨著研究的深入,龍泉山遺址有望為東亞和我國現代人類起源提供直接證據,彌補研究過程中缺失的重要環節。
洛陽市文物考古研究院院長史家珍也說,在這方面歐洲已經做了很多該時期的發掘、研究工作,但東亞地區所做工作相對較少,因此這一遺址的發現對研究現代人類起源將起到極為重要的作用。

著名考古學家劉慶柱說,“用火是從古人類過渡到現代人類的關鍵。有火就有熟食。有了熟食,大腦的腦容量才可能增加。增加腦容量,古人類才能進化成現代人。”

史家珍告訴科技日報記者,“3萬至4萬年前是現代人形成的關鍵時期,現代人類就是在這一時間段出現的。欒川又位于中國自然地理南北分界線上。龍泉洞考古發掘對區域性早期人類演化、中華文明起源脈絡、古環境變遷等課題研究意義重大。”




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