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黑背啄木鳥賴以維生的森林大火將它逼到極限了嗎?

黑背啄木鳥喜歡在靠近未燃燒樹木的火后森林焦地筑巢。 PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

黑背啄木鳥喜歡在靠近未燃燒樹木的火后森林焦地筑巢。 PHOTOGRAPH BY ROBERT ROYSE, MINDEN PICTURES

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:JASON G. GOLDMAN 編譯:曾柏諺):黑背啄木鳥賴以維生的野火,將它逼到極限了嗎?

想象一下美國西部的針葉林,在你的腦海中可能浮現高聳的樹木,滿是松針與松果的林地上,有著黑熊、山獅、鳴叫的青蛙和山藍鶇。 自然的森林大火應該也是這幅景象的一部分。 數百萬年下來,美國西部的這些森林適應了雷擊帶來的例行大火,這讓森林可以保留多樣的老、中、青年植物,以滿足無數種動物所需。

許多住在這些森林中的動物,仰賴──或至少能忍耐──來自烈火的侵擾。 以黑背啄木鳥(Picoides arcticus)為例,它可是數十年來眾人論及「仰賴焦土維生」的生物時,拿來當作范例的「不二鳥選」。 黑背啄木鳥在被野火燒死的樹上鑿出樹洞居住,主要以棲息在大火過后垂死、枯死樹木中的甲蟲幼蟲為食。

雖然這些生物確實重度仰賴焦土維生,但它們實際上需要的是火場多樣性(pyrodiversity)──亦即交錯鑲嵌的未燃燒林地與焦土。 在8月6號刊登于《禿鷹》(The Condor)期刊的研究中,研究者探討棲地如何影響黑背啄木鳥選擇筑巢位置。 他們觀察到黑背啄木鳥偏好沿著一塊塊焦土邊緣筑巢,并與那些未被焚燒的尚存林地,保持約480公尺的距離。

「我們發現對大火過后的野生動物棲地來說,火場多樣性是相當重要的一環。 」本次研究的主要作者,同時也是康乃狄克大學生態學與演化生物學的研究生安德魯. 斯蒂爾曼(Andrew Stillman)說。 雖然森林大火愈來愈常見,但火場多樣性卻減少了,原因在于近年來大火燒得愈加炙熱、規模也更加龐大,導致焚燒區域愈來愈均質分布。 斯蒂爾曼說,理解這種新型態的森林大火對生態的影響相當重要,不僅利于幫助動物在大火后恢復生機,也有助于土地管理者平衡人類與動物相互競爭的需求。

火勢又急又猛

近年來森林大火的模式已經大幅改變,除了自然發生的火災,森林也需要應付人類有意無意致生的火災。 而拜超過一個世紀的消防措施所賜,許多森林現在累積了大量尚未燃燒的「燃料」──這意味著火災一旦發生,將燒得更熱、更久,也蔓延得更快。

「你很難找到一位科學家,認為我們目前施行消防措施的方式是件好事。 」并未參與此次研究的佛羅里達大學野生動物生態學家蓋文. 瓊斯(Gavin Jones)說。 讓森林大火燃燒可以自然更新森林,提供棲地給如黑背啄木鳥、騾鹿(Odocoileus hemionus)一類的生物,它們喜歡在燃燒后后新生的林地覓食。

再加上氣候變遷帶來的久旱,以及更長、更熱的夏季,這與過去生態系所適應的火場類型截然不同。 即便是如黑背啄木鳥這類相當適應火災的生物,新型態的森林大火也可能過于頻繁和劇烈──雖然根據研究,到目前為止雛鳥的存活率并沒有受到嚴重影響。

森林的掩護

研究者提出假說,認為黑背啄木鳥借著筑巢在焦土邊緣,以確保它們能監看長出飛羽的幼鳥。

親鳥之所以固守焦土,是因為能在枯死的火燒木中找到它們最愛吃的甲蟲幼蟲。 斯蒂爾曼說:「不過當幼鳥長出飛羽,它們一離巢馬上暴露在存活率最低的地方。 」他猜想濃密的樹冠能提供額外的保護,幫助幼鳥避開猛禽的掠食,度過生命中數一數二脆弱的時期。

瓊斯說這些發現「為我們理解黑背啄木鳥棲地狀況,增添了些關鍵性的細微差異。 同時提供了一些可能性的作法,對于我們如何在火災后的地景上達成多種有時是互相競爭的目標。 」

當然了,斯蒂爾曼指出,土地管理者可以利用這些信息,平衡災后作業如整理伐采作業(salvage logging)和黑背啄木鳥等適應火災物種的需求。 (編注:整理伐采作業是在森林大火后,清除受火災影響的殘余立木。)




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